يساعد غبار الكويكبات في حل لغز انقراض الديناصورات

13

أكثر من 99٪ من الكائنات الحية التي عاشت على الأرض انقرضت الآن. مات معظم هؤلاء بهدوء. ومع ذلك ، في تاريخ الأرض كان هناك خمسة تخصصات رئيسية كتلة أحداث الانقراض – المعروفة باسم الخمسة الكبار – انقرض خلالها العديد من الأنواع في نفس الوقت.

تسبب كل حدث من الأحداث الخمسة الكبرى في خسارة ما لا يقل عن 40٪ من جميع الأنواع على الأرض. ومع ذلك ، يحمل البشر ضغينة خاصة تجاه أحدثها ، والتي أدت إلى نهاية مفاجئة لتاريخ الديناصورات البالغ 160 مليون عام. كان هذا هو الانقراض الطباشيري والباليوجيني ، وحدث قبل 66 مليون سنة ، مما أدى إلى القضاء على 75٪ من جميع الأنواع على الأرض في ذلك الوقت وباستثناء السلاحف البحرية والتماسيح ، لم تنج أي حيوانات رباعية الأرجل يزيد وزنها عن 25 كجم.

بعد عقود من النقاش الساخن ، استقر العلماء على نظريتين رئيسيتين حول سبب هذا الانقراض. الاحتمال الأول هو اصطدام كويكب التي خلقت فوهة بركان Chicxulub التي يبلغ عرضها 180 كيلومترًا في شبه جزيرة يوكاتان الحديثة في المكسيك. ثانيًا ، سلسلة من الانفجارات البركانية في منطقة بركانية تعرف باسم ديكان الفخاخ في الهند.

في الأسبوع الماضي ، قام فريق دولي من العلماء ببيانات من أربعة مختبرات مستقلة نشرت دراسة مدعيا أنه أنهى المناقشة. يقولون إن الكويكب الذي يبلغ عرضه 12 كيلومترًا هو المسؤول عن ذلك.

قضية مغلقة؟

نظرت الدراسة في عينات الصخور التي تم جمعها في فوهة البركان ، والتي هي الآن تحت الماء. وجدوا طبقة من الطين الأرضي مختلطة مع “غبار الفضاء” تحتوي على عنصر إيريديوم ، والذي يمكن العثور عليه بتركيزات عالية في النيازك ولكنه نادر في قشرة الأرض. كانت هذه الطبقة أكثر سمكًا بأربع مرات في فوهة الارتطام عنها في المنطقة المحيطة.

وجد الفريق طبقة من الرواسب بقطر 5 سم أسفل الحجر الجيري مباشرة من أقدم العصور القديمة ، وهي الفترة الجيولوجية التي بدأت بعد الانقراض مباشرة. تحتوي هذه الطبقة الرقيقة من الرواسب على تركيزات الإيريديوم من جزء واحد في المليار ، مقارنة بـ 0.04 جزء في المليار في قشرة الأرض.

فوهة الصدم. جامعة تكساس في أوستن / مدرسة جاكسون لعلوم الأرض / خرائط جوجل، قدم المؤلف

يُعتقد أن الكويكب ضرب الكوكب بحوالي 20 كيلومترًا في الثانية ، أي أسرع بـ 50 مرة من سرعة الصوت في الهواء. لم يقتصر الأمر على تدمير المحيط المباشر فحسب ، بل أرسل أيضًا سحابة من الصخور المتبخرة والغبار المجهري بمستويات عالية من الإيريديوم التي تنتقل عبر الأرض. حجب الغطاء العالمي للسحابة أشعة الشمس ، وبرّد سطح الأرض لعقود بما يصل إلى 10 درجات مئوية ، وأثار “شتاء تأثير” عالميًا. أعقب النظام البارد والظلام إغلاق واسع النطاق لعملية التمثيل الضوئي ، وتعطل شبكات الغذاء في جميع أنحاء العالم ، وانهيار النظم البيئية.

تم العثور على طفرات من الإيريديوم في الغبار من هذا الوقت أكثر من 100 مكان حول العالم من أمريكا وآسيا وأوروبا وأوقيانوسيا وصولاً إلى القارة القطبية الجنوبية. تم تحديد هذه لأول مرة في النتائج من الثمانينيات.

لم تفز الدراسات المبكرة بإجماع عالمي لأن الدليل لم يتمكن من ربط تركيزات عالية من الإيريديوم بحفرة Chicxulub. لكن هذه الدراسة الجديدة توفر هذا الرابط الحاسم ، وتضع قيودًا زمنية مهمة أيضًا. يجب أن يكون الغبار قد ترسب في غضون بضعة عقود فقط – أقل من 20 عامًا – بعد التأثير.

هرمجدون الديناصورات

على الرغم من أن الطبيعة المفاجئة لهذا الانقراض تدعمها التغييرات في السجل الأحفوري ، فإن سجل الكائنات المجهرية يشير إلى تحول طويل الأجل بدلاً من ذلك. هذه هي الحجة المؤيدة للانقراض البركاني ، مع حدوث سلسلة من الانفجارات البركانية على مدى عشرات الآلاف من السنين.

تم ربط الانفجارات البركانية الضخمة والممتدة بأحداث انقراض بركاني أخرى – مثل ثورات بركان سيبيريا ، التي ميزت الانقراض في نهاية العصر البرمي فترة. ومع ذلك ، في حالة حدث انقراض الديناصورات ، لا يمكن أن يكون سببه النشاط البركاني وحده.

رسم لتي ريكس ينظر إلى ديناصور صغير طائر في الغابة.
تم القضاء على جميع الديناصورات غير الطيرية منذ 66 مليون سنة. ويلجارد كراوس / بيكساباي، قدم المؤلف

أطلقت مصائد ديكان أكثر من عشرة ملايين كيلومتر مكعب من المواد والغازات ، مما تسبب في ارتفاع درجة حرارة الأرض على المدى الطويل بين 2 و 4 درجات مئوية ، 150 إلى 300 ألف سنة قبل الانقراض، قبل أن ينفجر الكويكب.

استمر ثوران ديكان ترابس عدة ملايين من السنين ، بدأ قبل وقت طويل من اصطدام الكويكب. في الواقع ، ربما كانت المرحلة الرئيسية من البراكين في ديكان ترابس ، منذ حوالي 66 مليون سنة أثارها Chicxulub تأثير.

أدت زيادة المغذيات في المحيطات إلى تزهر العوالق وانخفاض مستوى الأكسجين في المحيطات، ومع ذلك ، لم تكن المحيطات خالية تمامًا من الأكسجين. ربما تسببت البراكين في ديكان في حدوث إجهاد حيوي ولكن ليس الزوال الكامل للكائنات الحية.

قد تواجه الديناصورات يوم القيامة في مشكلة مزدوجة مؤسفة تتمثل في مجموعة بركان كويكب ، أو اصطدام عملاق واحد. في كلتا الحالتين ، لعب الكويكب الكبير دورًا رئيسيًا. وجدت هذه الدراسة الجديدة الدليل المفقود الذي يربط انقراض الديناصورات بتأثير Chicxulub ، وأنه حدث في غمضة عين جيولوجية.

 

هذا المقال من قبل كويني هوي شان تشانمحاضر في علوم الأرض رويال هولواي تم إعادة نشره من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية.