يحتوي أحدث مسبار المريخ التابع لناسا على نفس المعالج مثل iMac منذ عام 1998

20

تعد مركبة Perseverance الجديدة من ناسا هي أكثر الآلات تقدمًا التي هبطت على سطح المريخ على الإطلاق. ولكن عندما يتعلق الأمر بالمركبات الجوالة ، فإن مصطلح “حالة الفن” هو مصطلح شخصي. المثابرة لا تعمل إلا على PowerPC 750 ، معالج أحادي النواة بسرعة 233 ميجاهرتز مع 6 ملايين ترانزستور فقط وهو الأكثر شهرة في تشغيل iMac الأصلي “Bondi blue” من عام 1998. إنه نفس نوع المعالج الذي تستخدمه ناسا بالفعل في تجوال الفضول.

قد يبدو هذا مضيعة للبعض. بعد كل شيء ، حتى مع صعوبة شراء أجزاء الكمبيوتر هذه الأيام ، بالتأكيد ناسا يمكن أن يكون قد عثر على ميزانية لشيء مثل وحدة المعالجة المركزية Intel Core i9-10900K التي تبلغ تكلفتها 500 دولار (مع 10 مراكز وسرعة قصوى تبلغ 5.3 جيجا هرتز) في مكان ما في تكلفة تبلغ 2.7 مليار دولار للمثابرة. ولكن كما عالم جديد يشرح ذلك ، أن هذه الشريحة المتقدمة هي في الواقع ضارة بظروف التشغيل الفريدة للمريخ.

 

 

الصورة: أبل

 

هذا إلى حد كبير لأن الغلاف الجوي للمريخ يوفر حماية أقل بكثير من الإشعاع الضار والجسيمات المشحونة من الغلاف الجوي للأرض. يمكن أن يؤدي الانفجار الإشعاعي السيئ إلى تدمير الإلكترونيات الحساسة للمعالج الحديث بشكل سيئ – وكلما كانت الشريحة أكثر تعقيدًا ، يمكن أن يحدث خطأ أكثر. بالإضافة إلى ذلك ، على بعد 138 مليون ميل ، ليس الأمر كما لو أن ناسا يمكنها فقط تبديل المعالج إذا سارت الأمور بشكل جانبي. بسبب هذه الظروف ، تتميز المثابرة فعليًا بوحدتين للحوسبة: إحداهما نسخة احتياطية في حالة حدوث خطأ ما. (توجد نسخة ثالثة من الوحدة أيضًا لتحليل الصور).

لجعل النظام أكثر متانة ، تختلف شريحة PowerPC 750 في Perseverance قليلاً عن تلك الموجودة في أجهزة iMacs القديمة. إنها من الناحية الفنية شريحة RAD750 ، وهي متغير خاص مقوى ضد الإشعاع ويكلف ما يزيد عن 200000 دولار. تعتبر الرقاقة شائعة في المركبات الفضائية أيضًا: بالإضافة إلى المثابرة والفضول ، فهي تعمل أيضًا على تشغيل تلسكوب فيرمي الفضائي ، ومركبة الاستطلاع القمرية ، ومركبة صيد المذنبات ديب إمباكت ، وتلسكوب كبلر ، من بين آخرين.

في حين أن المعالج قد يكون ضعيفًا مقارنةً بالهواتف الذكية الحديثة أو أجهزة الكمبيوتر المخصصة للألعاب ، تشير ورقة مواصفات NASA الخاصة بالمثابرة إلى أنه أقوى بكثير من المركبات الجوالة السابقة مثل Spirit أو Opportunity: سرعة الساعة 200 ميجا هرتز أسرع 10 مرات من تلك المركبات الأقدم ، وبسعة 2 جيجا بايت من ذاكرة الفلاش ، فهي توفر ثمانية أضعاف مساحة التخزين. (تقريبًا للأشياء ، يحتوي Perseverance أيضًا على 256 ميجابايت من ذاكرة الوصول العشوائي ، في حال كنت تبحث عن بناء عربتك الجوالة الخاصة بك.)

ولكن بينما كانت الشريحة نفسها قد انتقلت إلى المريخ من قبل ، فإن المثابرة تتميز ببعض تقنيات الكمبيوتر الجديدة التي ظهرت لأول مرة على هذا الكوكب: Linux ، الذي يشغل مروحية Ingenuity التي ستحاول الطيران بشكل مستقل على المريخ كجزء من مهمة المسبار.