بدأت وكالة ناسا دراسة القدرة على تحمل تكلفة صاروخ SLS

3

$ L $ –

إصدار واحد متاح للاستيلاء: هل يجب أن يستمر العمل في مرحلة الاستكشاف العليا؟

تكبير / مفهوم الفنان من نظام الإطلاق الفضائي.

تحديث: بعد نشر هذه القصة ، أصدرت وكالة ناسا البيان التالي في الساعة 11 مساءً بالتوقيت الشرقي يوم الاثنين بشأن الدراسة الداخلية: تجري ناسا دراسة داخلية للتوقيت وتسلسل المهمات القمرية مع الموارد المتاحة ، وبتوجيه من أن SLS و Orion سيتم توفيرهما نقل طاقم نانوغرام إلى البوابة. العمود الفقري لخطط ناسا من القمر إلى المريخ هو صاروخ نظام الإطلاق الفضائي ومركبة أوريون الفضائية والأنظمة الأرضية في مركز كينيدي للفضاء والبوابة في المدار القمري ونظام الهبوط البشري. نحن حاليا أيضا تقييم العناصر المختلفة لبرامجنا لإيجاد الكفاءات والفرص لخفض التكاليف ، وهذه العملية مستمرة. سيتضمن ذلك محادثات مع شركائنا في الصناعة. تعد توقعات الميزانية ومراجعات الوكالة الداخلية ممارسة شائعة لأنها تساعدنا في التخطيط طويل الأجل. تتوقع الوكالة الاستفادة الكاملة من قدرات SLS القوية ، وسيؤدي هذا الجهد إلى تحسين البناء الحالي المرتبط بتنفيذ عمليات التطوير والإنتاج والعمليات الخاصة ببعثات Artemis التابعة لناسا.

القصة الأصلية تظهر أدناه.

القصة الأصلية : تجري وكالة ناسا مراجعة داخلية للقدرة على تحمل تكلفة صاروخ نظام الإطلاق الفضائي ، كما قال مصدران لـ Ars Technica. نظرًا لقلقه من التكاليف الضخمة للبرنامج ، بدأ فريق الانتقال التابع لوكالة ناسا المعين من قبل الرئيس جو بايدن الدراسة. يقود التحليل بول ماكونوجي ، النائب السابق لمدير مركز مارشال لرحلات الفضاء التابع لناسا في هنتسفيل ، بالإضافة إلى كبير المهندسين. يدير مارشال برنامج الصواريخ SLS منذ أكثر من عقد. سخر النقاد منه باعتباره “برنامج وظائف” يهدف إلى الاحتفاظ بالموظفين في المراكز الرئيسية ، مثل مارشال ومقرها ألاباما ، وكذلك في المقاولين الأساسيين مثل Boeing و Northrop Grumman و Aerojet Rocketdyne. وقد تعززت مثل هذه الانتقادات بسبب التأخيرات المتكررة في الجدول الزمني – كان من المقرر إطلاق صاروخ SLS في الأصل في عام 2016 ، وسيتم إطلاق الصاروخ الآن في موعد لا يتجاوز 2022 – بالإضافة إلى تجاوز التكاليف. في الوقت الحالي ، يبدو أن التكاليف هي العامل الدافع وراء مخاوف البيت الأبيض. مع حد أقصى لإطلاق واحد في السنة ، من المتوقع أن يكلف صاروخ SLS أكثر من 2 مليار دولار لكل رحلة ، وهذا علاوة على 20 مليار دولار أنفقتها ناسا بالفعل في تطوير المركبة وأنظمتها الأرضية. بعض المسؤولين الجدد لا يعتقدون أن برنامج Artemis Moon مستدام مع تكاليف الإطلاق هذه.
مخاوف التكلفة يقود ماكونوجي الدراسة لكاثي لوديرز ، رئيسة رحلات الفضاء البشرية في ناسا. حتى قبل بدء الدراسة ، كان ماكونوجي يدفع من أجل أن يصبح برنامج SLS أكثر فعالية من حيث التكلفة. يتمثل أحد أهداف هذا التحليل في إيجاد طرق لصاروخ ناسا الكبير للتنافس بفعالية مع الصواريخ المطورة بشكل خاص كجزء من برنامج Artemis Moon للوكالة. على سبيل المثال ، على الرغم من أن صاروخ Falcon Heavy التابع لشركة SpaceX ليس لديه قدرة رفع كبيرة مثل صاروخ SLS ، إلا أنه يتميز بكونه قيد الاستخدام بالفعل ويكلف حوالي عُشر ما في الرحلة. تعمل Blue Origin و United Launch Alliance أيضًا على تطوير صواريخ ثقيلة الرفع تهدف إلى توصيل مكونات نظام هبوط بشري إلى مدار حول القمر. ربما الأهم من ذلك ، أن سبيس إكس تواصل حملة اختبار طيران لنظام إطلاق المركبة الفضائية ، والتي قد تقوم بأول رحلة مدارية لها في الأشهر الـ 12 المقبلة. هذه مركبة إطلاق يمكن أن ترفع صاروخ SLS ، ويمكن إعادة استخدامها ، وتكلف جزءًا بسيطًا من السعر. إذا نجحت SpaceX في الحصول على Starship في المدار ، فلن يكون هناك مبرر تقني كبير لمواصلة الدعم الحكومي لمعزز SLS الأقل قدرة ، وهو أمر قابل للاستهلاك ويكلف أكثر بكثير.

أنصار صاروخ SLS ليسوا أعمى عن هذا. يعتقد البعض أن SpaceX لن تنجح مع برنامج Starship الخاص بها ، وبالفعل لا تزال هناك تحديات تقنية لا تعد ولا تحصى. يعتقد آخرون أن ناسا يمكن أن تجد طرقًا لجعل صاروخ SLS أكثر قدرة على المنافسة ، وهذه إحدى نقاط هذه الدراسة.

سبب آخر للتحليل الجديد ، مع ذلك ، هو تقييم ما إذا كانت ناسا تحتاج حقًا إلى صاروخ SLS على الإطلاق كجزء من برنامج Artemis. بالفعل ، تخطط الشركات لتسليم مركبة الهبوط القمرية إلى القمر بصواريخ خاصة. المهمة الرئيسية المتبقية لصاروخ SLS هي إطلاق Orion مع الطاقم إلى القمر. قد يكون إطلاق Orion ممكنًا أيضًا باستخدام صواريخ خاصة ، أو يمكن للطاقم ببساطة الإطلاق على SpaceX’s Starship ، مما يلغي الحاجة إلى Orion نفسها.

البدائل التجاريةعلى الرغم من أن إدارة بايدن قد التزمت بمواصلة برنامج Artemis الذي بدأ في عهد الرئيس دونالد ترامب ، إلا أن لديها أولويات أخرى لوكالة الفضاء ، لا سيما تكثيف أنشطة علوم الأرض لفهم تغير المناخ بشكل أفضل. إذا لم يعد مكتب الإدارة والميزانية بحاجة إلى إنفاق 3 مليارات دولار سنويًا “لتطوير” صاروخ SLS وأنظمته الأرضية ، فإن البيت الأبيض سينظر على الأقل في هذا الاحتمال.

أشارت المصادر إلى أن إحدى الخطوات الأولية قد تتضمن إبطاء أو إنهاء العمل على ترقية صاروخ SLS. بعد أن أكملت وكالة ناسا التكرار الأول لصاروخ نظام الإطلاق الفضائي ، فإن الخطة هي ترقيته إلى “بلوك 1 بي” ، والجزء الرئيسي منه عبارة عن مرحلة ثانية مطورة. تُعرف هذه القطعة من الأجهزة بمرحلة الاستكشاف العليا. في مشروع قانون موازنة العام المالي 2021 ، قدم الكونجرس 400 مليون دولار لتطوير هذه المرحلة.

ومع ذلك ، فإن بعض كبار مسؤولي ناسا يرغبون على الأقل في إيقاف العمل مؤقتًا في هذه المرحلة العليا. بالنسبة لهم ، من السابق لأوانه العمل على صاروخ مطور بينما الإصدار الأول من صاروخ SLS لم يتم إثباته بعد ، خاصة إذا قرر مسؤولو الفضاء في بايدن أن صاروخ SLS سيلعب دورًا محدودًا فقط في خطط الاستكشاف المستقبلية. قال أحد المصادر إن البيت الأبيض في بايدن قد يسعى إلى استخدام SLS بضع مرات فقط ، ووقف العمل في مرحلة الاستكشاف العليا ، والتخطيط لمستقبل Artemis حول مركبات الإطلاق التجارية.

كل هذا لا يزال في حالة تغير مستمر ، والكونجرس الأمريكي سيكون له رأي كبير في أي مستقبل عميق لناسا. -تثبيت برامج استكشاف الفضاء.