الناس حرفيا لا يعرفون متى يصمتون – أو يستمرون في الحديث – يؤكد العلم

8
في إحدى الأمسيات ، كان آدم ماستروياني يرتدي ربطة عنق على مضض لحضور حفل آخر لربطة عنق سوداء في جامعة أكسفورد لم يكن مهتمًا بحضورها. حتما ، كان ماستروياني ، الذي كان حينها طالب ماجستير في علم النفس في الجامعة ، يعلم أنه سينتهي به الأمر عالقًا في محادثة لا نهاية لها لا يريدها دون أي وسيلة لتخليص نفسه بأدب. والأسوأ من ذلك ، أنه أدرك فجأة أنه قد يكون دون علم الشخص الذي يديم أفخاخ المحادثة غير المرغوب فيها للآخرين. “ماذا لو كان كلاهما يفكر في نفس الشيء تمامًا ، لكن كلانا عالق لأننا لا نستطيع المضي قدمًا عندما ننتهي حقًا؟” تساءل. ربما كان حدس ماستروياني على العلامة. نشرت دراسة في 1 مارس في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم بالولايات المتحدة الأمريكية تقارير حول ما اكتشفه الباحثون عندما صعدوا إلى رؤوس المتحدثين لقياس مشاعرهم حول المدة التي يجب أن تستمر فيها محادثة معينة . وجد الفريق أن المحادثات لا تنتهي تقريبًا أبدًا عندما يريدها الطرفان – وأن الأشخاص سيئون جدًا في الحكم على الوقت الذي يرغب فيه شريكهم في إنهاء ذلك. ومع ذلك ، في بعض الحالات ، كان المحاورون غير راضين ليس لأن الحديث استمر لفترة طويلة ولكن لأنه كان قصيرًا جدًا. يقول ماستروياني ، وهو الآن مرشح لنيل درجة الدكتوراه في علم النفس بجامعة هارفارد: “مهما كنت تعتقد أن الشخص الآخر يريده ، فقد تكون مخطئًا”. “لذلك قد تغادر في المرة الأولى يبدو ذلك مناسبًا ، لأنه من الأفضل أن تُترك راغبًا في أكثر من أقل.” تم إجراء معظم الأبحاث السابقة حول المحادثات من قبل علماء اللغة أو علماء الاجتماع. من ناحية أخرى ، استخدم علماء النفس الذين درسوا المحادثات البحث كوسيلة لمعالجة أشياء أخرى ، مثل كيفية استخدام الناس للكلمات للإقناع. استكشفت بعض الدراسات العبارات التي يقولها الأفراد في نهاية المحادثات ، لكن لم يكن التركيز على الوقت الذي يختاره الناس لقولها. يقول ماستروياني: “يستيقظ علم النفس الآن على حقيقة أن هذا سلوك اجتماعي أساسي ومثير للاهتمام حقًا”. أجرى هو وزملاؤه تجربتين لفحص ديناميكيات الحديث. في البداية ، قاموا باستجواب 806 مشاركين عبر الإنترنت حول مدة محادثتهم الأخيرة. تم إجراء معظمها مع شخص مهم آخر ، أو أحد أفراد الأسرة أو الأصدقاء. قام الأفراد المشاركون بالتفصيل فيما إذا كانت هناك نقطة في المحادثة أرادوا أن تنتهي عندها وقدّروا متى كان ذلك فيما يتعلق بوقت انتهاء المحادثة بالفعل. في التجربة الثانية ، التي أجريت في المختبر ، قسم الباحثون 252 مشاركًا إلى أزواج من الغرباء وأمرهم بالتحدث عما يحلو لهم في أي مكان من دقيقة إلى 45 دقيقة. بعد ذلك ، سأل الفريق المشاركين عن الموعد الذي يرغبون في إنهاء المحادثة فيه والتخمين بشأن إجابة شريكهم على نفس السؤال. وجد ماستروياني وزملاؤه أن 2 في المائة فقط من المحادثات انتهت في الوقت الذي رغب فيه الطرفان ، وأن 30 في المائة فقط منهم انتهى عندما أراد أحدهما ذلك. في حوالي نصف المحادثات ، أراد كلا الشخصين التحدث أقل ، لكن نقطة انقطاعهما كانت مختلفة في العادة. أفاد المشاركون في كلتا الدراستين ، في المتوسط ​​، أن الطول المطلوب لمحادثاتهم كان حوالي نصف طولها الفعلي. ولدهشة الباحثين ، وجدوا أيضًا أنه ليس دائمًا ما يتم احتجاز الأشخاص كرهائن من خلال المحادثات: في 10 بالمائة من المحادثات ، تمنى كلا المشاركين في الدراسة أن يستمر تبادلهم لفترة أطول. وفي حوالي 31 بالمائة من التفاعلات بين الغرباء ، أراد واحد على الأقل من الاثنين الاستمرار. فشل معظم الناس أيضًا في تحديد رغبات شركائهم. عندما خمن المشاركون متى أراد شريكهم التوقف عن الكلام ، فقد توقفوا بنسبة 64 في المائة من إجمالي طول المحادثة. تقول تاليا ويتلي ، عالمة النفس الاجتماعي في كلية دارتموث ، والتي لم تشارك في البحث ، إن فشل الناس تمامًا في الحكم على الوقت الذي يرغب فيه شريك المحادثة في إنهاء الأمور “هو اكتشاف مذهل ومهم”. وتقول إن المحادثات بخلاف ذلك “تعبير أنيق عن التنسيق المتبادل”. “ومع ذلك ينهار كل شيء في النهاية لأننا لا نستطيع معرفة متى نتوقف.” ربما يكون هذا اللغز أحد الأسباب التي تجعل الناس يحبون التحدث حول القهوة أو المشروبات أو الوجبة ، يضيف ويتلي ، لأن “الكوب الفارغ أو الشيك يمنحنا فرصة للخروج — عكازًا مهمًا لإنهاء المحادثة.” يتساءل نيكولاس إيبلي ، عالم السلوك في جامعة شيكاغو ، والذي لم يكن عضوًا في فريق البحث ، ماذا سيحدث إذا انتهت معظم المحادثات بالضبط عندما أردناها. “كم عدد الرؤى الجديدة أو وجهات النظر الجديدة أو الحقائق المثيرة للاهتمام في الحياة التي فاتناها لأننا تجنبنا محادثة أطول أو أعمق ربما أجريناها مع شخص آخر؟” سأل. في حين أن هذا لا يمكن تحديده في التبادلات التي لا تعد ولا تحصى في الحياة اليومية ، يمكن للعلماء تصميم تجربة تنتهي فيها المحادثات عند النقطة التي يريد فيها المشارك أولاً التوقف أو الاستمرار في نقطة ما بعد ذلك. “هل تنتهي محادثاتهم فقط عندما يريدون أن ينتهي بهم الأمر بمحادثات أفضل من تلك التي تدوم لفترة أطول؟” يسأل إيبلي. “لا أعرف ، لكني أرغب في رؤية نتائج تلك التجربة.” تفتح النتائج أيضًا العديد من الأسئلة الأخرى. هل قواعد المحادثة أوضح في الثقافات الأخرى؟ ما هي الإشارات ، إن وجدت ، التي يلتقطها المتحدثون الخبراء؟ ماذا عن ديناميكيات الدردشات الجماعية؟ يقول أليسون وود بروكس ، أستاذ إدارة الأعمال في هارفارد بيزنس المدرسة التي لم تشارك في الدراسة. “أعتقد أنه من الجنون أن نتمكن من وضع مركبات على المريخ ، ومع ذلك فقد بدأنا للتو في فهم دقيق لكيفية تحدث الناس مع بعضهم البعض.”