إدارة بايدن تضع سعرًا على الكربون

20

إنه مكلف –

تظهر نتائج أوامره التنفيذية الأولى في مجال البيئة.

تقنيه24  –

أعلنت إدارة بايدن يوم الجمعة أنها أوفت بمتطلبات أحد الأوامر التنفيذية الصادرة في اليوم الأول لرئاسته: تحديد ما يسمى “التكلفة الاجتماعية للكربون”. يحاول هذا الرقم التقاط القيمة الاقتصادية التراكمية التي تحققت من خلال الاستثمار في الحد من انبعاثات الكربون الآن. على هذا النحو ، تلعب التكلفة الاجتماعية للكربون دورًا رئيسيًا في توفير المعلومات لتحليل التكلفة / المنفعة لأي سياسة حكومية أو لائحة تؤثر على انبعاثات الكربون.

النتيجة الصافية أعلى بشكل كبير سعر الكربون الذي سيمكن من اتخاذ إجراءات تنظيمية أكثر صرامة خلال السنوات الأربع القادمة على الأقل.

حساب التكاليف

التكلفة الاجتماعية للكربون يصعب حسابها. وفقًا للوثيقة التي تفصّل الأرقام الجديدة ، يجب أن تشمل التكلفة الاجتماعية للكربون “قيمة جميع تأثيرات تغير المناخ ، بما في ذلك (على سبيل المثال لا الحصر) التغيرات في صافي الإنتاجية الزراعية ، والآثار على صحة الإنسان ، والأضرار التي تلحق بالممتلكات من زيادة مخاطر الفيضانات و الكوارث الطبيعية ، وتعطل أنظمة الطاقة ، وخطر الصراع ، والهجرة البيئية ، وقيمة خدمات النظام الإيكولوجي “. من الواضح أن فهم كل هذه العوامل يتطلب الكثير من الأبحاث حول تغير المناخ ، وصحة الإنسان ، واستجابة النظام البيئي ، والزراعة ، والاقتصاد ، من بين اعتبارات أخرى.

دخلت حكومة الولايات المتحدة في عملية حساب التكلفة الاجتماعية للكربون فقط لأنها مضطرة لذلك. في عام 2008 ، منعت محكمة اعتماد قواعد الاقتصاد في استهلاك الوقود لأنها لم تحدد أي قيمة لخفض انبعاثات الكربون. (يستشهد المستند الجديد بحكم المحكمة ، “بينما يُظهر السجل أن هناك مجموعة من القيم ، فإن قيمة خفض انبعاثات الكربون بالتأكيد ليست صفرية”) منذ هذا القرار ، طورت الحكومة هذا السعر وحدثته عدة مرات ، آخرها في نهاية إدارة أوباما عام 2016.

حدث شيئان في عام 2017 غيرا المشهد. الأول هو أن الأكاديميات الوطنية الأمريكية للعلوم أصدرت تقريرًا للخبراء وصف العملية التي يمكن للحكومة من خلالها ضمان الحفاظ على التكلفة الاجتماعية للكربون محدثة بما يتماشى مع تطوير الأبحاث. والثاني هو أن إدارة ترامب حلّت المجموعة التي كُلفت بالحفاظ على القيمة محدثة واستقرت على تكلفة اجتماعية جديدة منخفضة للغاية للكربون. فعلت الإدارة ذلك جزئيًا عن طريق الحد من التكاليف للنظر فقط في التأثيرات داخل الولايات المتحدة على عكس الكوكب بأسره – على الرغم من أن بقية هذا الكوكب يتاجر معنا ، ويتلقى مساعدات خارجية ، ويرسل لنا لاجئين ، وما إلى ذلك.

التكاليف بسعر مخفض

الشعب الذين وضعوا الوثيقة الجديدة يريدون بوضوح اتباع النصائح الواردة في تقرير الأكاديميات الوطنية ، وهم يخططون للقيام بذلك. ولكن من الواضح أيضًا أنه لا توجد طريقة يمكن القيام بها في غضون مهلة 30 يومًا لأمر بايدن التنفيذي. واختارت الإدارة 30 يومًا لأن العديد من اللوائح التي تنوي مراجعتها – بعضها ألغيت بالفعل من قبل المحاكم والبعض الآخر موضوع دعاوى قضائية – ستحتاج إلى قيمة للتكلفة الاجتماعية للكربون. إذن ، ما يفعله المستند الجديد هو العودة إلى آخر قيمة معقولة مشتقة في عام 2016 وتحديثه للتضخم واستخدام ذلك. تشمل التقديرات التكلفة الاجتماعية ليس فقط لانبعاثات ثاني أكسيد الكربون ، ولكن لاثنين من غازات الدفيئة الأخرى أيضًا: الميثان وأكسيد النيتروز.

لفهم القيم هناك ، عليك أن تفهم شيئًا يسمى معدل الخصم. يهدف هذا المعدل إلى تعديل حقيقة أن تكلفة شيء ما في الوقت الحاضر تأتي في شكل قيمة عملة ستكون أقل قيمة في المستقبل. بالإضافة إلى ذلك ، يميل الناس إلى تقدير الأموال التي لديهم في الوقت الحاضر أكثر من الأموال التي يتم توفيرها في المستقبل. في حين أنه من الواضح أن معدل الخصم الأقل يعني تكلفة الانبعاثات الحالية أكثر ، إلا أن هناك جدلًا كبيرًا حول ما يجب أن يكون عليه معدل الخصم بالضبط. تشرح هذه الوثيقة من كلية لندن للاقتصاد كل شيء بمزيد من التفصيل ، وتشير إلى أنه قبل خمس سنوات ، شعر الاقتصادي العادي أن معدل الخصم البالغ حوالي 2 في المائة كان مناسبًا للمناخ.تحسب الوثيقة الجديدة التكلفة الاجتماعية للكربون بثلاثة معدلات خصم مختلفة ، بنسبة 5 في المائة ، 3 في المائة و 2.5 في المائة – جميعها أعلى (وبالتالي أرخص) من معدل 2 في المائة الذي اقترحه مسح الاقتصاديين. ولكن حتى قيمة 5 في المائة تنتج تكلفة اجتماعية للكربون تبلغ 14 دولارًا لكل طن متري من الانبعاثات ، وهو ما يقرب من ثلاثة أضعاف القيمة التي استخدمتها إدارة ترامب. في النهاية ، تبلغ نسبة 2.5 في المائة 76 دولارًا ، أو أكثر من 10 أضعاف ما حددته إدارة ترامب.

تأثيرات العالم الحقيقي لفهم ما يعنيه هذا ، يمكننا حرق ما يكفي من الفحم لإنتاج ميغاواط / ساعة من الطاقة ، والتي تشير وكالة معلومات الطاقة إلى أنها ستنتج حوالي طن متري من انبعاثات ثاني أكسيد الكربون. بالنسبة لمستخدمي الطاقة المحليين ، فإن السعر المعتاد لتلك الكهرباء سيكون حوالي 128.00 دولارًا. تحت رقم الخصم 3 في المائة في منتصف الطريق ، فإن التكلفة الاجتماعية للكربون من تلك الانبعاثات ستضيف 51.00 دولارًا إلى هذا السعر ، بزيادة قدرها 40 في المائة.

حتى مع الأخذ في الاعتبار هذه القيمة المعتدلة ، فإن التكلفة الاجتماعية للكربون تعني أن معظم الخطوات المعقولة للحد من استخدام الفحم ستجتاز أي اختبارات اقتصادية يمكنك رميها عليهم. والجدير بالذكر أن هذا لا يشمل جميع التكاليف الصحية الناتجة عن الانبعاثات الأخرى المرتبطة بحرق الفحم ، وبالتالي فهو أقل من تقدير العبء المجتمعي الكامل. إن استخدام الفحم هو ببساطة تصدير الكثير من التكاليف المستقبلية على المجتمع ؛ استخدامه الحالي اقتصادي فقط لأننا نتظاهر بعدم وجود هذه التكاليف.

ترتفع التكاليف أيضًا بمرور الوقت ، كما يتم حسابها على فترات 5 سنوات. هذا لأن الوقت الفاصل سيشهد المزيد من الانبعاثات ، مما يعني أن كل طن متري إضافي من الانبعاثات في المستقبل سوف يأخذنا بعيدًا عن المناخ المرغوب فيه. لذا ، فإن معدل الخصم البالغ 3 في المائة يرى أن التكلفة الاجتماعية للكربون ستصل إلى 85 دولارًا بحلول عام 2050.

الميثان وأكسيد النيتروز من الغازات الدفيئة الأكثر فاعلية بكثير ، وتكاليفهما الاجتماعية الحالية فلكية بالمقارنة. وبنفس معدل الخصم البالغ 3 في المائة ، فإن تكلفة طن متري من انبعاثات الميثان اجتماعية تبلغ 1500 دولار ؛ أكسيد النيتروز يصل إلى 18000 دولار.

الحد من الميثان! مرة أخرى ، هذا يعني أن أي لائحة تقريبًا تهدف إلى الحد من تسرب الميثان – مثل تلك الصادرة من قبل أوباما ثم ألغاها ترامب – من السهل اجتياز اختبار اقتصادي. وقد يكون لذلك تأثير كبير على خطة إدارة بايدن لإعادة تقييم السعر المدفوع للتنقيب عن الغاز على الأراضي الفيدرالية ، والذي من المتوقع أن يشمل التكاليف البيئية للوقود المستخرج. لا شيء من هذا يعني أن المجتمع سيبدأ فجأة في دفع التكاليف الاجتماعية للوقود الأحفوري في الكهرباء. فواتير ، لأن لوائح الانبعاثات تفعل ذلك بالضبط: الحد من الانبعاثات. بدلاً من ذلك ، تترك اللوائح عمومًا الأمر للصناعة الخاصة لإيجاد طرق اقتصادية لضمان تلبية هذه الحدود. ومع ذلك ، في كثير من الحالات ، يجب تبرير اللوائح نفسها من خلال تحليل التكلفة والعائد ، وغالبًا ما ينتهي الأمر بهذه اللوائح إلى موضوع دعوى قضائية. هذه القيم للتكلفة الاجتماعية للكربون ، بالإضافة إلى كونها أكثر واقعية ، من المرجح أن تجعل من الصعب تحدي تحركات بايدن التنظيمية الوشيكة على أسس اقتصادية.